La NASA lancerà oggi Orion in volo di test

NASA OrionLa NASA oggi, venerdì 5 dicembre, sta per lanciare in volo di test dalla base di Cape Canaveral, Orion, il nuovo vettore per le missioni spaziali. Il lancio avverrà alle 13.05, ora italiana, e sarà coperto televisivamente dalla NASA stessa a partire dalle ore 12.00. Per questo test non sono previsti astronauti a bordo della capsula; vi sono ovviamente attrezzature tecniche e scientifiche, oltre ad alcuni oggetti simbolici, come una copia della suite I Pianeti, di Gustav Holst, e alcuni testi della poetessa Maya Angelou. Orion orbiterà due volte attorno alla terra e viaggerà per una distanza di 3.600 miglia nello spazio prima di ammarare nell’Oceano Pacifico.

La nuova generazione di veicoli spaziali Orion Multi-Purpose Crew Vehicle, questo il nome completo, è stata progettata per sostituire sia le navette Shuttle che altri precedenti vettori, come ad esempio i missili Apollo, e può trasportare astronauti in missioni a lunga distanza, in viaggio verso la Luna o su altri pianeti o asteroidi. Il test è quindi un preludio sia alla ripresa delle missioni umane sul nostro satellite, sia al futuro sbarco su Marte. Il precedente tentativo di lancio, programmato per giovedì 4 dicembre, è stato rinviato a causa di problemi tecnici ad alcune valvole, che non potevano essere risolti prima che la finestra di lancio fosse chiusa.

Immagine e fonte notizia: link NASA

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